I “prodotti” di punta dei casinò online: le slot machines

Il terreno di scontro tra i diversi operatori legali di casinò online (per intenderci quelli concessionari AAMS), si è concentrato, a partire dal 3 dicembre 2012, data di introduzione e regolamentazione delle slot machines online, sull’offerta proprio di questi giochi, che prova a differenziarsi tanto per qualità quanto per quantità. Possiamo così dire oggi, in pieno 2014, che il prodotto di punta dei casinò online italiani è la slot machine, ed in particolar modo la videoslot, ovvero quella slot machine che affianca al classico rullare delle ruote anche giochi bonus e funzionalità speciali in stile “videogame”.

E la battaglia in materia è decisamente aperta: i casinò basati su piattaforma playtech hanno le proprie slot di punta in quelle a tema Marvel (solo per citarne alcune I Fantastici Quattro, Iron Man 2, L’Incredibile Hulk), quelli su piattaforma Microgaming puntano sia sulla quantità (al momento è la piattaforma con il maggior numero di slot machines differenti) sia su slot machines che in altri mercati internazionali sono diventate dei veri e propri must, come Thundestruck, Tomb Raider, Hitman; e proseguendo con i casinò online basati su piattaforma Netent anche in questo caso alcuni titoli proposti sono di sicuro successo: ci riferiamo ad esempio alla slot machine South Park, od a quella Scarface, solo per citarne due tra le più popolari.

Il campo delle slot machine è diventato quindi il principale terrendo di scontro tra i diversi operatori di casinò online, così come all’inizio dell’avventura italiana dei casinò (quando le slot machines erano ancora un tabù per il nostro mercato regolamentato) lo erano stati i casinò dal vivo; la differenza sostanziale rispetto ad allora è che le slot machines online si prestano maggiormente ad una differenziazione rispetto alla modalità di gioco live, che rimaneva sostanzialmente omologa (ed anche spesso del tutto simile, in quanto le società esterne che gestivano i tavoli “reali”, lavoravano spesso in concessione per diversi casinò online tra loro concorrenti).

In conclusione, proprio perchè le slot machines rappresentano il prodotto di punta dei casinò online, e proprio perchè esse sono il prodotto/servizio che riesce a caratterizzare una piattaforma od un brand di casinò rispetto ad un altro, crediamo che così come accade nei mercati internazionali ed in altri mercati regolamentati, la corsa alla creazione di videoslot tematiche sempre nuove (e sempre più accattivanti) qui in Italia sia soltanto agli inizi; insomma ne vedremo delle belle!

 

Le news dai casinò online: periodiche e stuzzicanti

Fin dal loro ingresso nel mercato regolamentato italiano gli operatori di casinò online hanno provato ad attrarre la clientela potenziale attraverso una serie di strumenti di marketing innovativi, come i bonus od il lancio periodico di nuovi giochi, o come la creazione di eventi e promozioni particolari per specifici periodi dell’anno, in genere in coincidenza con le principali festività tradizionali nazionali. In questo modo possiamo dire che il mondo del gioco online è sempre in evoluzione, e riserva sempre novità e sorprese; esso è particolarmente dinamico ed a volte risulta anche innovativo (ricordiamo ad esempio alcune promozioni del casinò 888 che portò i tavoli verdi sulle spiagge, tavoli a cui la partecipazione gratuita del pubblico associava il rilascio di particolare bonus di gioco spendibili poi online sul portale dell’operatore).

In questa sezione dunque che abbiamo denominato “news casinò online”, ci occuperemo delle novità che periodicamente si affacciano in questo mondo particolare del gioco d’azzardo online, procedendo a recensioni, a video recensioni, o semplicemente accennando con qualche trafiletto alle ultime novità proposte; il campo sarà ovviamente amplio e spazierà dai nuovi giochi alle nuove promozioni, ma terremo d’occhio eventualmente anche le novità legislative che potrebbero intervenire nel corso del tempo.

Ovviamente in alcuni casi, quando la novità sarà tale da meritarlo, provvederemo ad una più approfondita recensione e trattazione della novità medesima; in altri casi ci limiteremo a riportare esclusivamente la notizia che indica la novità, come dei semplici cronisti; in altri ancora provvederemo con l’aiuto dei media, soprattutto dei video, ad illustrare nel migliore dei modi la novità recensita; ovviamente quest’ultima modalità di rendicontazione delle news sarà sicuramente più adatta quando si tratterà di introduzione di nuovi giochi, piuttosto che in altri casi.

Da un punto di vista generale, quindi, potremmo dividere le novità relative ai casinò online in tre macrosezioni o sottocategorie:

  • la categoria dei bonus e delle promozioni, siano esse “perduranti” o semplicemente “temporanee”, magari legate ad un evento specifico, anche di calendario;
  • la categoria dei nuovi giochi, in genere nuove realease di slot machines online, o magari varianti di giochi tradizionali, anche con caratterizzazione tematica a brand fomosi (come nel caso della miniroulette Marvel);
  • la categoria delle novità legislative e regolamentari, che possono influire sui giochi leciti in Italia o sulle modalità di esercizio del gioco medesimo;
  • la categorie dalle novità “ambientali” o “land-based”, non propriamente collegate al mondo dei casinò online, ma al più generale fenomeno del gioco d’azzardo, italiano ed internazionale, quando si tratti di novità rilevanti (come ad esempio la paventata creazione di un polo di casinò al centro della Spagna, la cosiddetta EuroVegas)

Insomma, l’elencazione è puramente esemplificativa, ed il campo in cui andare a “spulciare” le news è decisamente ampio; per questa ragione forse sarà anche più semplice riuscire a tenere sempre aggiornata, od aggiornata il più possibile proprio questa sezione.

Il training gratuito ai giochi dei casinò: la modalità dimostrativa

Una delle possibilità più interessanti concesse dai casinò online è quella di provare i diversi giochi da casinò senza dover necessariamente puntare del denaro; ogni operatore ha una propria modalità che definisce in modi più o meno diversi, ma che è sostanzialmente equivalente; sia che si parli di modalità dimostrativa, di gioco demo, di gioco per divertimento, tutte queste espressioni stanno a designare il medesimo aspetto, ovvero quello di avere la possibilità di provare i giochi, pur senza alcuna possibilità di effettuare vincite in denaro.

Tutti i casinò online legali in Italia offrono quindi la possibilità di giocare in modalità dimostrativa, con qualche sensibile differenza però tra l’uno e l’altro che andiamo di seguito ad esaminare; alcuni casinò online consentono l’accesso ai gioco (ovviamente senza possibilità di vincita) anche senza la fase preventiva della registrazione, altri invece richiedono una seppur minima fase di iscrizione, con alcuni dati da inserire obbligatoriamente come nome, cognome, età ed email di riferimento. Ovviamente i dati richiesta in caso di registrazione “gratuita” non sono così vasti come quelli richiesti da AAMS all’atto dell’apertura di un conto di gioco vero e proprio, ma nonostante questo effettuare una registrazione, seppur minima, per provare i giochi gratuitamente, a volte può consentire un ostacolo alla prova stessa, facendo optare il potenziale giocatore verso una piattaforma, od un altro casinò online in cui tale formalità non fosse richiesta.

Ovviamente tutti i giochi disponibili presso i casinò online possono essere provati in modalità dimostrativa, ed ovviamente per alcuni giochi, come ad esempio per le slot machines online, la prova gratuita non incide sulla “abilità” del giocatore, ma esaudisce esclusivamente un desiderio di curiosità da parte del giocatore medesimo. Le slot machines online infatti non necessitano di alcun tipo di competenza specifica per essere giocate, e pertanto la loro prova serve più a verificare la rispondenza di ciascuna di esse ai propri gusti, piuttosto che ad esercitarsi nel gioco specifico. Bisogna anche ammettere però, che con il passare del tempo, le slot machines online, soprattutto quelle che vengono normalmente denominate videoslots, hanno subito più di una varazione, rispetto al concetto del gioco tradizionale, con simboli speciali (denominati in genere simboli wild, bonus, o scatter) che sbloccano dei mini-giochi interni alla slots stessa, e complicano così il normale svolgimento del gioco, rendendolo allo stesso tempo leggermente più vario (uno dei difetti innegabili delle slot machines resta la loro noiosissima ripetitività); questo però non riesce a far si che sia necessario imparare le regole di gioco preventivamente: il gioco della slot, per quanto ammodernato o complicato, resta sostanzialmente di pura sorte, e pertanto, al massimo il giocatore dovrà tenere sottocchio la “paytable”, per verificare quale combinazione di simboli dia adito all’attivarsi di un bonus speciale o di un livello bonus.

Discorso differente si può fare quando si dovesse effettuare la prova gratuita ai cosiddetti “table games”; in questo caso, soprattutto per il blackjack, e soprattutto qualora poi successivvamente ci si volesse cimentare con il blackjack proposto dai casinò dal vivo (ricordiamo che ai giochi da casinò live non è possibile effettuare gioco “dimostrativo), usare l’omologo virtuale e gratuito può essere utile per effettuare un vero e proprio training, in modo da imparare le regole fondamentali, e valutare bene quando chiedere carta o stare, senza far “spazientire” gli eventuali altri giocatori contemporaneamente allo stesso tavolo. Il training gratuito è altresì utile qualora si volessi “testare” una strategia di gioco, come spesso fanno i giocatori di roulette. In questi casi è senz’altro utile provare i giochi da casinò gratis preliminarmente, prima di effettuare una registrazione vera ed un deposito in denaro sonante.

I casinò dal vivo: in streaming od in TV

Una delle prime novità introdotte, fin dall’avvio del mercato interno legale dei casinò online, è stata la possibilità di giocare dal proprio computer in modo “quasi reale” grazie ai cosiddetti casinò dal vivo o live casinò. Si tratta in realtà di una forma di gioco a distanza che prevede la partecipazione dell’utente, tramite un’interfaccia di gioco appositamente progettata, ad una sala reale di casinò, dove un dealer (nel caso dei giochi di carte, come il blackjack od il baccarat) od un croupier (nel caso della roulette), conducono i tavoli come se si trattasse effettivamente di un casinò reale.

Il primo casinò dal vivo ad essere operativo è stato quello del famoso operatore 888, che fin dal primo giorno di operatività (che è coinciso proprio con la data del lancio di questa tipologia di giochi in Italia, ovvero il 18 luglio 2011) è riuscito ad aprire i battenti tanto con il casinò virtuale (il classico casinò online) che con la piattaforma in streaming del casinò live. Da allora, anche perchè nel primo periodo di lancio dei casinò legali in Italia il novero dei giochi “legalizzati” era decisamente poco vario per l’assenza delle slot machines online (regolamentate solo in seguito, a partire dal 3 dicembre 2012), moltissimi altri operatori hanno puntato su questa particolare modalità di esercizio del gioco a distanza, modalità che ha riscosso un notevolissimo successo tra il pubblico italiano.

E così si nel corso dei mesi successivi al luglio del 2011, moltissimi operatori che avevano già ricevuto la concessione AAMS per l’esercizio del casinò virtuale hanno colto l’occasione ed hanno lanciato la propria piattaforma live, per andare incontro al gusto degli italiani che dimostrava una maggior curiosità proprio verso questa forma ibrida di gioco a distanza. Solo a titolo esemplificativo, e quindi senza la presunzione della esaustività, possiamo ricordare come abbiano aperto il casinò dal vivo di William Hill, quello di Titanbet, lo Starcasinò, il casinò Unibet, i casinò dal vivo di Lottomatica con CasinoClub e del Sisal Casinò, quello di Eurobet, e non continuiamo oltre per non tediare oltre il lettore con uno sterile elenco; insomma il mercato dimostrava interesse verso il “gioco live” e gli operatori adeguavano la propria offerta a questo crescente interesse.

Alcune offerte, poi, partendo dal concetto del gioco online dal vivo, hanno tentato di “incrociare” differenti media, unendo allo “streaming” per computer anche delle trasmissioni in diretta TV, su canali specifici satellitari o del digitale terrestre, come nel caso dell’operatore Winga, che è stato il primo (ed uno dei pochi) a puntare su quel che potremmo definire un gioco online ed in diretta televisiva contemporaneamente. Insomma la TV, uno degli strumenti che gli italiani considerano più familiari (ed anche più “attendibili”) è divenuto il luogo “virtuale” dell’esercizio delle puntate che si effettuavano attraverso un interfaccia grafica, con il computer che diventava un evoluto “telecomando interattivo” e catapultava il giocatore direttamente sul tavolo verde che vedeva comodamente sul proprio televisore.

L’offerta dei giochi “live”, sia pure da parte dei diversi operatori (a cui abbiamo sopra accennato, fornendone un elenco simbolico) si limita sostanzialmente ai tre giochi da tavolo più famosi: il blackjack, il baccarat e la roulette. In genere ci sono differenti feed di streaming o se volete “canali”, sia per il tipo di gioco, sia per il tipo di tavolo, che può essere del medesimo gioco ma con limiti minimi e massimi di puntata differenti; una buona offerta di giochi live quindi spazia tra questi tre giochi proponendo almeno due tavoli per gioco, in modo da poter incontrare il gusto ed “il portafoglio” dell’utenza più variegata.

In realtà pochi dei casinò online concessionari in Italia hanno optato per tutti e tre i giochi citati; solo alcuni infatti offrono la possibilità di giocare al “baccarat live” che rimane, per così dire, un gioco di “nicchia”; potremmo quindi dire con una certa verosimiglianza all’offerta reale presente in questo momento che la maggior parte dei casinò online che offrono il gioco live, puntano decisamente soprattutto su blackjack e roulette dal vivo.

Il primo spot TV di un casinò in Italia: la grande roulette “colosseo” di William Hill

Uno dei primi casinò online che ha approfittato della liberalizzazione e dell’apertura del nostro mercato interno, è stato sicuramente il casinò proposto da William Hill, il famoso bookmakers inglese che in terra d’Albione è presente fin dal 1931. L’ingresso del casinò online di William Hill all’interno del mercato italiano risale al primo giorno di apertura del mercato, l’ormai lontano nel tempo 18 luglio 2011, data a partire dalla quale è cominciata l’epopea dei casinò online (e dei giochi da casinò in Italia), epopea conclusa con l’introduzione anche delle slot machines online il 3 dicembre 2012.

Lo spot che è andato in onda per circa sei mesi dal lancio del casinò online è stato uno dei must della pubblicità online del settore; ve lo riproponiamo quindi con il video allegato in seguito da youtube, perchè a nostro avviso merita sotto diversi aspetti. Si tratta di un video creato dall’Agenzia Pubblicitaria Leagas Delaney Italia, e va sotto il nove di “Gioca in Grande”. La musica è “The Difference” creata dalla società TheMusicBank LLC di New York, il direttore Dario Piana, prodotto dalla omonima casa di produzione Piana Film; tra le stelle di questa pubblicità spicca Jeremy Sheffield.

Lo spot, a nostro avviso decisamente centrato, riesce a trasferire il “brand” William Hill, fino ad allora esclusivamente britannico (almeno per gli italiani) nel contesto italico, grazie alla trasposizione di un anfiteatro romano che diventa una grandissima roulette. L’anfiteatro in questione, sicuramente ricostruito a computer, rammenta tanto il Colosseo (o Anfiteatro Flavio) quanto altre strutture simili (ad esempio l’Arena di Verona), ma pur non identificando un luogo specifico, trasmette quel senso “di italianità” di cui William Hill riesce ad appropriarsi.

L’help in linea e lo staff di assistenza nei casinò online

Per chi si avvicina la prima volta ad un casinò online, uno degli elementi fondamentali, oltre alla legalità dell’operatore prescelto (che deve essere concessionario AAMS per poter operare legalmente in Italia) è sicuramente la possibilità di trovare informazioni utili al gioco, e quella di ricevere assistenza dalla casa da gioco virtuale nel caso di difficoltà di qualsivoglia natura.

Da un punto di vista di assistenza al giocatore l’offerta dei casinò online legali (ma di tutti i servizi di gioco legale in Italia, dalle scommesse sportive al poker) è piuttosto omologa, ed ha comunque standard elevati, ormai “normalizzati” tra i differenti operatori. Vediamo di seguito nel dettaglio quali sono, in genere, le diverse tipologie di informazione che è possibile reperire dai portali degli operatori, nonchè quelle accessibili direttamente dalle piattaforme di gioco, nonchè quali sono le tipologie di supporto “ad personam” che essi offrono ai propri giocatori.

Innanzitutto ogni portale di casinò online (ma il discorso come accennato sopra vale anche per gli altri servizi, quali scommesse sportive online o poker online, e spesso i portali sono “integrati”, nel senso che offrono più servizi di gioco), ha una propria sezione dedicata alle informazioni d’uso del portale stesso e delle diverse piattaforme software; ma c’è di più: spesso anche i singoli giochi proposti trovano nel portale non solo una enumerazione, ma per ciascuno anche un link di collegamento alle regole specifiche del singolo gioco, al fine di aiutare il giocatore, prima nella scelta e poi nello svolgimento del gioco medesimo. Sezione decisamente ampia (e per ovvie ragioni, ci permetterete) è quella informativa dedicata ai metodi di deposito e prelievo; qui si possono trovare davvero tutte le informazioni necessarie, ed anche oltre (a volte le informazioni risultano addirittura ridondanti); ma la ragione è decisamente ovvia quando si tratta di “accaparrarsi” un nuovo giocatore, il che avviene proprio attraverso il primo deposito.

Sempre all’interno dei portali è poi disponibile, come di consueto, una sezione FAQ (Frequented Asked Questions), con le risposte alle più comuni domande degli utenti, già standardizzate e tipizzate, e spesso organizzate anche per categorie e per altri criteri tassonomici. La consultazione delle FAQ risulta il più delle volte utile per trovare le risposte che eventualmente si stessero cercando; si tratta oramai di uno standard consolidato di qualsiasi portale internet che si rispetti.

Quasi tutte le piattaforme di gioco hanno poi, ad addenda, un help in linea con la possibilità di accedere a tutte le informazioni direttamente durante il gioco; innanzitutto ogni gioco ha una paytable decisamente semplice da consultare, e consente l’accesso altresì alle regole che lo reggono; inoltre dalle piattaforme di gioco è possibile accedere anche alla funzione di aiuto “diretto” di un operatore, in genere in live chat, ma disponibile anche in videoconferenza.

Il supporto diretto dello staff di assistenza dei diversi casinò online è accessibile inoltre in differenti modalità; quella più immediata a nostro avviso resta sicuramente la chat contestuale durante la fase di gioco, ma è disponbile anche un call center (in genere con numeri verdi), il supporto a mezzo email, e qualche volta quello a mezzo form da compilare direttamente sul sito dell’operatore. In conclusione chi volesse giocare ad uno dei tanti (ormai) casinò online legali in Italia, avrebbe oltre che una vasta scelta ed oltre alla “sicurezza” dettata dalla concessione AAMS, anche un supporto ad hoc decisamente ben strutturato e disponibile in diverse modalità; insomma, ad ognuno il suo!