Dal software proprietario alle multipiattaforme: il futuro dei casinò online

tavolisovrappostiCi chiediamo spesso quale sarà il futuro dei casinò online, da un punto di visto del “software”, ovvero delle piattaforme di gioco su cui essi si basano ed attraverso cui provano a farsi concorrenza l’un l’altro; nel corso degli ultimi cinque anni, nel panorama internazionale, e nel corso degli ultimi tra anche in quello italiano (essendo stati i casinò online introdotti legalmente nel nostro paese il 18 luglio del 2011), la corsa delle piattaforme software è stata sempre più a creare piattaforme di gioco intuitive e semplici, spesso disponibili in diverse modalità, in modo da essere supportate da più devices e dispositivi possibile (è il caso delle applicazioni dei casinò online per smatphones e tablet, ad esempio, ma non è escluso che da qui a qualche anno le ritroveremo anche in quelle che vengono definite “smart TV”), e soprattutto la corsa si è indirizzata nella creazione di sempre più nuove e ricche di funzionalità slot machines online. La creazione di un titolo di slot che incontra il gusto del pubblico è infatti uno dei “risultati” più ambiti dalle differenti piattaforme: in fondo per i giochi da tavolo (quelli tradizionali, come la roulette, il blackjack od il baccarat per intenderci), non è possibile creare una grande differenziazione tra una piattaforma software e l’altra, mentre proprio sul terreno delle slot machines online questa differenza viene fuori.

Se ripercorriamo a ritroso la storia dei casinò online possiamo analizzare come il mercato delle piattaforme software dei giochi da casinò sia cambiato nel corso di questi anni. Al principio i primi casinò online (come ad esempio 888 per citare un marchio ora presente anche in Italia), avevano sviluppato una propria piattaforma di gioco proprietaria e la gestivano personalmente, sia manutenendola, sia implementandola, sia rendendola conforme alle sempre più numerose normative nazionali ed internazionali in tema di “gambling online”, che nel corso degli anni sono sopravvenute (ed ancora sopravvengono, ricordiamo da ultimo la nuova normazione britannica di Novembre 2014, relativamente al gioco d’azzardo online). Per questa ragione si sono sviluppate delle compagnie di software che hanno pian piano monopolizzato il mercato dei giochi, con le proprie piattaforme di gioco, concesse in uso dapprima esclusivo, ai diversi brand.

E’ così che sono nati i colossi come Playtech, Microgaming, Netent, solo per citarne alcune delle più diffuse e popolari non solo in Italia ma in tutti i mercati internazionali del gioco online, colossi che hanno focalizzato la propria attenzione nella costruzione di interfacce all’avanguardia, spesso utilizzabili su più dispositivi, e nella implementazione di sempre nuove slot machines online, con l’introduzione di quelle funzionalità speciali come free spins, bonus game, gamble features, che hanno fatto la vera e propria differenza tra le nuove videoslot e le “antiche” slot machines a rulli (di cui la capostipite resta Fruit Bandit).

Ogni brand negli anni passati ha puntato su una ed una sola di queste piattaforme; così per fare un esempio il casinò William Hill è da sempre basato sulla piattaforma Playtech (di cui, in questo caso, è anche uno degli azionisti di riferimento), il marchio Betway ha sempre puntato sulla piattaforma Microgaming, e così via. Questa netta differenziazione delle piattaforme, pone però un problema ai brand, un problema di competitività legata alla particolare offerta di giochi. In poche parole spesso un giocatore si affezione a determinate slot machines, e quindi cerca marchi e casinò che hanno, tra le altre, anche quelle a cui è particolarmente affezionato.

Sono nati così negli ultimi anni i primi esempi di casinò che pur essendo basati inizialmente su una piattaforma ben definita, hanno aperto ad alcuni giochi provenienti da altre piattaforme, in modo da allargare la propria offerta, e coprire quel campo delle “slot machines più popolari”, per chiamarle così, in modo da non essere estromessi dalla scelta dei giocatori per l’eventuale mancanza di un particolare gioco…. Il primo esempio italiano di operatore multipiattaforma è stato, ad esempio, Eurobet che propone sia i giochi della piattaforma Playtech sia quelli della piattarma iSoftBet, giochi presenti in due sezioni distinte, quella “casinò” e quella “vegas”. Altro esempio che va sempre nella medesima direzione è quello del casinò Netbet basato inizialmente solo sulla piattaforma softwere iSoftBet, e che ha aggiunto da ultimo alcuni “must have” della piattaforma Netent (come Gonzo’s Quest). Identico processo di ampliamento ha seguito il casinò 888 (dal cui esempio eravamo partiti): in questo caso accanto ai giochi ed alle slot machines “proprietarie” (uno dei pochi brand che ha resistito in questo specifico campo), ecco negli ultimi mesi che sono state aggiunte quelle Netent, tra le più apprezzate nel nostro paese.

Crediamo, in conclusione, che il trend del mercato in tema di giochi online (ed in particolare di slot machines) sia quindi delineato anche per il futuro: sempre più i brand più “grandi” tenderanno ad incorporare nella propria offerta anche i giochi più apprezzati della concorrenza, fino a giungere ad una somministrazione di giochi in multipiattaforma, che farà spostare dalla varietà e qualità dei giochi ad altri parametri (come il supporto alla clientela, la velocità nei pagamenti o le promozioni periodiche) il terreno di competizione tra un casinò e l’altro

 

L’equipaggiamento dei casinò online: le differenti piattaforme software

Ogni azienda che si rispetti ha per funzionare i propri “macchinari”, le proprie “infrastrutture”, il proprio equipaggiamento d’impresa. Nel caso di un servizio immateriale come quello del gioco online, l’equipaggiamento necessario per ogni operatore online è sicuramente il software (oltre al portale web) con il quale il giocatore-cliente interagisce e con il quale espleta tutte le fasi di gioco, dal deposito, al prelievo, all’intrattenimento con i giochi da tavolo o le slot machines online.

Le piattaforme software ormai presenti nel mercato italiano sono sostanzialmente omologhe a quelle che operano nei principali mercati regolamentati stranieri; alcune di queste piattaforme software sono riuscite a giungere nel nostro mercato per prime (è il caso ad esempio di Playtech), altre hanno impiegato più tempo (come ad esempio Microgaming, giunto a distanza di un anno dall’apertura del nostro mercato interno), ma ormai a circa tre anni dalla liberalizzazione dei giochi di casinò online, tutte le principali case di software sono rappresentate dai brand operanti nel nostro mercato.

Ogni piattaforma software ha la propria peculiarità; alcune implementano solo il software da scaricare sul proprio computer e quindi da installare in locale, altre hanno anche una versione “flash” direttamente fruibile, in modalità stand-alone, direttamente sul portale dell’operatore, altre ancora hanno anche una omologa versione mobile, per consentire l’accesso ai giocatori anche attraverso smartphones e tablet, siano essi Apple (e quindi con sistema operativo IOS) od Android. Insomma la varietà nel nostro mercato non manca e la concorrenza tra queste piattaforma (ed i rispettivi brand che le adottano) si fa sempre più spietata.

Ogni piattaforma ha poi le proprie caratteristiche peculiari, e soprattutto i propri giochi specifici, che sono gli elementi di maggiore caratterizzazione dell’una rispetto all’altra. Ed ovviamente, per quanto eventuali varianti dei giochi da tavolo possano anche essere stuzzicanti (ad esempio le varianti del Blakjack, come il Blackjack surrender), il terreno di scontro è decisamente quello di sviluppo di sempre nuove slot machines online. Da un lato c’è la Playtech che propone le proprie slot machines tematiche, di cui i prodotti di punta sono quelli a marchio Marvel. La piattaforma software Playtech è stata scelta da moltissimi attori del panorama italiano dei giochi online, come ad esempio (solo per citarne alcuni tra i più conosciuti), Sisal, Lottomatica, Eurobet, William Hill, Titanbet; si tratta quindi di una delle piattaforme più diffuse, e meglio concepite dell’intero panorama del gioco legale in Italia. Oltre alle già citate slot machines a tema Marvel (tra cui l’Incredibile Hulk, Thor, I Fantastici 4, per citarne solo alcune), bisogna segnalare anche slot tematiche a sfondo cinematografico, come la slot de il Gladiatore o Rocky. Per ulteriori informazioni consigliamo questo articolo di Wikipedia proprio sulla “Playtech

Dobbiamo poi segnalare anche la piattaforma software Microgaming, che è, a livello internazionale, forse la maggiore casa di sviluppo proprio delle slot machines online; ed infatti anche in Italia i casinò online che si basano su questa piattaforma software sono quelli che offrono alla propria clientela un numero di slot machine ed una varietà di giochi, superiore a qualunque altro concorrente. Casinò online come Voglia di Vincere, Betway, LuckyClic, solo per citarne alcuni, sono basati su questo software ed offrono oltre 100 slot machine differenti (ma nei mercati internazionali il pacchetto di slot machines online proposto da Microgaming è di oltre 400, quindi il loro incremento anche in Italia nei prossimi mesi potrebbe essere davvero elevato). Tra le slot machines online più popolare e più apprezzate di questa piattaforma dobbiamo citare sicuramente la slot machine Thunderstruck I e II (a tema mitologico nordico, con Thor, Odino, Loki e tutti i personaggi della Saga), quelle tratte dai più popolari videogames, come Tomb Raider (in ben tre differenti versioni) ed Hitman (anch’essa in due versioni), solo per citarne alcune tra quelle che hanno fatto la storia delle slot machines online. Per ulteriori informazioni su questa piattaforma giochi consigliamo di leggere la relativa voce di Wikipedia che va sotto la denominazione tassonomica (appunto) “Microgaming

Altro software da citare (ma ce ne sono anche altri, ovviamente) è la piattaforma Netent, utilizzata da operatori come Unibet e Starcasinò; questa piattaforma ha il vantaggio di essere decisamente semplice da usare, e di avere al proprio interno un’integrazione quasi unico tra servizi di gioco virtuali e servizi di gioco live; inoltre propone alcune slot machines online che hanno riscosso un notevole successo dalla loro introduzione; solo per citarne due citiamo la slot machine di Scarface (tratta dall’omonimo film) e quella tutta cartoonistica di South Park (anch’essa tratta dalla omonima serie animata televisiva). Per ulteriori informazioni su questa piattaforma, ancora una volta vi rimandiamo a Wikipedia alla voce “Netent

Insomma le piattaforme software dei casinò online sono effettivamente lo strumento di lavoro, l’equipaggiamento essenziale di ogni operatore di gioco online, e sebbene siano sostanzialmente “poche” rispetto al numero di operatori presenti in un mercato (in genere più casinò si avvalgono della medesima piattaforma software) esse tentano in ogni modo di differenziarsi le une dalle altre.